“Chemputer”, il computer che combina le molecole per costruire parti d’aereo

chemputerFarnboroug, Inghilterra, 16 lug – (di Valerie Insinna) Dimenticate la stampa 3-D. La BAE Systems sta lavorando su un computer avanzato che un giorno potrebbe essere in grado di costruire degli aerei molecola dopo molecola.

Il “Chemputer“, sviluppato all’Università di Glasgow dallo scienziato Lee Cronin, assomiglia molto ad una stampante 3-D, ma costruisce oggetti attraverso un processo molto diverso – ha detto Nick Colosimo – un ingegnere “futurista” della BAE Systems nel corso di una conferenza mercoledì scorso al Farnborough International Airshow.

Invece di depositare uno strato di materiale per robotica per costruire gradualmente una struttura – procedimento utilizzato per la stampa 3-D – la Chemputer opera a livello molecolare, combinando una varietà di molecole insieme e quindi utilizzando delle reazioni chimiche per sintetizzare l’oggetto.

«L’idea parte dalla costruzione di una macchina che ha accesso ad un certo numero di sostanze chimiche diverse, selezione e combinate tramite un file di dati di istruzioni. Ad esempio, se dico alla macchina “voglio ibuprofene” la macchina produrrà ibuprofene o una serie di altri prodotti farmaceutici. Perché in linea di principio si possono produrre molecole in diverse forme e dimensioni».

Attraverso un programma finanziato dal governo britannico, Cronin ha utilizzato il Chemputer per la produzione di piccoli oggetti metallici, come piramidi d’oro di piccole dimensioni o aste.

«La macchina mescola alcuni prodotti chimici per poi analizzare il risultato in termini di reazione, ma lo fa molto, molto rapidamente. La macchina in pratica usa un algoritmo al fine di condurre esperimenti imparando da quelli falliti. Gli esperimenti che funzionano saranno continuati e adattati, in ultima analisi, per la produzione di piccole nanoparticelle».

Una volta che la macchina impara come fare un oggetto, può combinarli insieme per farne di nuovo. Ad esempio, dopo aver effettuato la piramide oro e l’asta, gli è stato detto di creare un’asta con una piramide su ogni estremità, ed ha funzionato.

La BAE ritiene che la tecnologia potrebbe un giorno essere usata per creare piccoli aerei senza pilota più rapidamente rispetto al tipico processo di fabbricazione. Gli utenti potranno scegliere le capacità del velivolo da un menu di opzioni, e quindi il computer sarebbe in grado di capire il modo migliore per costruirlo.

Un’altra applicazione potenziale è lo sviluppo di materiali completamente nuovi, combinando molecole in modi diversi per creare sostanze che siano più durevoli e leggeri.

«Abbiamo ancora una lunga strada da percorrere prima di iniziare a produrre qualcosa di così complesso come un aereo – ha detto Colosimo – ma la scoperta di nuovi materiali potrebbe verificarsi molto prima. Cronin sta lavorando su file di dati che contengono informazioni su particolari molecole e materiali, che il Chemputer può utilizzare per eseguire dei test».

«La macchina ha già prodotto una delle molecole più grandi del mondo ma Cronin e Colosimo hanno spiegato che l’informazione è troppo sensibile per essere rilasciata» (Defence News).

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